Обсерватории — 75. ПАМЯТНЫЕ ДАТЫ ИРКУТСКОЙ АСТРОНОМИИ

Cергей Арктурович ЯЗЕВ

Обсерватории — 75.  ПАМЯТНЫЕ ДАТЫ ИРКУТСКОЙ АСТРОНОМИИ

В 2006 году иркутские астрономы отметили три памятные даты. 75 лет исполняется астрономической обсерватории Иркутского государственного университета (АО ИГУ).

Ровесницей обсерватории была и ее многолетний директор — Кира Сергеевна Мансурова. 6 апреля ей также исполнилось бы 75 лет.
Профиль обсерватории на протяжении многих лет определялся работами в области наземной астрометрии. Служба широты и служба времени были основными направлениями иркутских астрономов с 1931 г.. Последней касается третья памятная дата — полвека наблюдений с применением метода фотоэлектрической регистрации звезд: в 1956 году здесь заработала третья в стране (после Пулкова и ГАИШ) фотоэлектрическая установка.
Страницы истории. Датой образования астрономической обсерватории Иркутского государственного университета (АО ИГУ) традиционно считается 1 октября 1931 года, когда Народный комиссариат просвещения СССР выделил штаты широтной станции в количестве двух человек: директора и вычислителя. Строго говоря, история обсерватория началась раньше. В 1910 году в Иркутске была создана городская астрономическая обсерватория Восточно-Сибирского отдела Императорского Русского Географического общества (ВСОИРГО) под руководством любителя астрономии Р. С. Пророкова. В 1924 г. будущий академик АН Украины, член-корреспондент АН СССР А. Я. Орлов, находясь в Иркутске, поставил вопрос о создании здесь станции, которая была необходима на востоке страны для определения колебаний широты (движения полюса Земли). Орлов лично выбрал место для будущей обсерватории в кирпичном доме по улице Советской, принадлежавшем университету, где она находится до сих пор. В 1926 г. университет выделил указанное здание для обсерватории, а в 1928 г. при содействии А. Я. Орлова был получен первый инструмент (зенит-телескоп фирмы Аскания-Верке). Наконец, в 1931 г. станция получила официальное признание. Первым директором стал профессор астрономии Вильгельм Карлович Абольд. В 1940 г. ИГУ была передана и городская обсерватория (ранее принадлежавшая ВСОРГО). Обсерватория просуществовала до 1960 г., после чего телескоп Цейсса был перевезен из здания краеведческого музея (бывшего музея ВСОРГО) на астроплощадку АО ИГУ.
Обсерватория, создававшаяся как широтная станция, стала преимущественно астрометрической. Основные направления ее работы сводились к следующему.
Участие в отечественной и международной службах широты. Астрономические определения широты места наблюдений проводились на зенит-телескопе Аскания-Верке в 1932 −1937 гг. В конце 1957 г. обсерватория получила новый, по тем временам современный инструмент — зенит-телескоп ЗТЛ-180, на котором велись непрерывные наблюдения в 1958 — 1993 гг. Руководила этими работами к. к. н. К. С. Мансурова, работавшая здесь с 1957 г., в 1972–1989 гг.— в качестве директора. С 1971 г. иркутские наблюдения занимали 2–3 места среди 19 инструментов, участвовавших в международной службе, в 1976 г. Иркутск разделил 1–2 места с Благовещенской широтной станцией. Высокие оценки работе иркутских астрометристов были даны в 1975 г. во время Пленума рабочей группы Астросовета по изучению вращения Земли.
Участие в отечественной и международной службах времени. Астрономические определения точного всемирного времени (по сути, неравномерности вращения Земли) начались здесь в 1942 году. На базе АО ИГУ в военные годы работала лаборатория времени Комитета по делам мер и измерительных приборов (будущего Госстандарта). В 1949 году лаборатория времени переехала в собственное помещение, но пассажный инструмент Бамберга остался в АО ИГУ. Позднее были получены новые пассажные инструменты, и определения неравномерности вращения Земли в АО ИГУ продолжаются, таким образом, вот уже почти 60 лет. С 1956 г. регистрация прохождений звезд через небесный меридиан осуществляется с помощью фотоэлектрического метода. Первая фотоэлектрическая установка АО ИГУ была создана в 1955 г. молодым сотрудником обсерватории А. И. Язевым третьей в стране после Пулкова и Москвы. Оригинальные разработки, защищенные авторскими свидетельствами (А. И. Язев и Э. П. Медведков), а также профессиональная работа наблюдателей позволили иркутской службе времени стать одной из лучших в стране. В 1973–74 гг. Иркутск имел максимальный вес среди 10 фотоэлектрических пассажных инструментов, в 1975–1976 гг. пропустил вперед только Москву и Пулково. Среди 18 инструментов СССР и социалистических стран в 1970 — 1980-е годы инструмент АО ИГУ неизменно был на одном из первых мест по количеству и качеству наблюдений.
При инструментальной и кадровой поддержке АО ИГУ выросла и окрепла соответствующая служба в ВС НИИФТРИ, с которой и сейчас продолжается тесное научно-техническое сотрудничество.
Участие в отечественной и международной службах оптических наблюдений искусственных спутников Земли. С момента начала запусков искусственных спутников Земли (ИСЗ) на базе АО ИГУ действовала станция наблюдений ИСЗ. Первым начальником станции был сотрудник физического факультета ИГУ А. Я. Мелешко, затем В. Я. Грудинин, и с 1959 по 1975 г.— сотрудник АО ИГУ В. Н. Захаров. Первоначально применявшиеся визуальные наблюдения были заменены на фотографические (при помощи аэрофотокамеры НАФА) в 1958 г. С 1962 г. станция участвовала в синхронных наблюдениях ИСЗ совместно с Москвой, Новосибирском, Ханоем, Улан-Батором, с 1963 г. стала опорной. В 1967 г. станция была награждена Почетной грамотой Минобразования и Астросовета. Под руководством В. Н. Захарова разрабатывались оригинальные фотограмметрические методы определения координат ИСЗ. В 1975 г. в связи с использованием новых, более точных методов координатных измерений положений ИСЗ станция оптических наблюдений ИСЗ в АО ИГУ прекратила свое существование.
Наблюдения мезосферных (серебристых) облаков. В 1971–1972 гг. АО ИГУ совместно с кафедрой геодезии и картографии географического факультета ИГУ выполняла хоздоговорную работу в интересах СибИЗМИР СО АН СССР (ныне ИСЗФ СО РАН) по наблюдениям мезосферных облаков. Начальником экспедиции по проведению фотографических базисных (с двух пунктов) наблюдений был назначен В. Н. Захаров. Эта тема стала штатной в 1975 — 1997 гг. Был выполнен ряд экспедиций на средний и северный Байкал, получено большое количество уникального фотоматериала, составлены атласы, проведены измерения скоростей. В АО ИГУ был разработан оригинальный метод псевдопараллаксов для определения смещений облаков при наблюдениях из одного пункта.
Исследования Солнца. С 1940 г. проводились визуальные наблюдения Солнца и солнечных пятен на рефракторе Цейсса, зарисовки пятен выполнялись А. А. Кавериным. АО ИГУ участвовала в службе Солнца СССР. С конца 1950-х годов проводились фотографические наблюдения фотосферы Солнца с помощью фотогелиографа ФГ-1. В связи с развитием аналогичных наблюдений в СибИЗМИР СО АН СССР, с 1970 г. служба Солнца была закрыта. С 1998 г. исследования Солнца в обсерватории снова были развернуты в тесном контакте с ИСЗФ СО РАН на новом уровне.
Астрономическое образование. Сотрудники обсерватории В. К. Абольд, Л. Н. Надеев, И. Н. Язев, А. А. Каверин, В. Ф. Ениш, К. С. Мансурова, В. Н. Захаров, О. А. Кристалл, Р. И. Кучук, А. В. Латышев, С. А. Язев в разное время вели теоретические и практические занятия по астрономии на физическом и географическом факультетах ИГУ, на физическом и математическом факультетах Иркутского государственного пединститута (ныне педуниверситета). К. С. Мансурова на протяжении более чем 15 лет руководила школьным астрономическим кружком при обсерватории, через который прошли многие школьники, которые стали впоследствии профессионально заниматься астрономией и ее преподаванием.
Популяризация астрономии. Обсерватория ИГУ традиционно вела работу по популяризации астрономических знаний. Архивы содержат сотни газетных и журнальных научно-популярных публикаций, подготовленных в АО ИГУ (В. К. Абольд, А. А. Каверин, И. Н. Язев, К. С. Мансурова, С. А. Язев, Д. В. Семенов). Готовились афиши (астрономические сообщения) о затмениях (А. А. Каверин), читались лекции по астрономии в населенных пунктах Иркутской области, проводились курсы повышения квалификации для учителей астрономии (К. С. Мансурова, С. А. Язев), готовились многочисленные сюжеты для местных телеканалов. Были налажены тесные связи АО ИГУ с областным планетарием в период его существования (1949–1986 гг.), а также со школьными астрономическими кружками региона. В советский период обсерватория активно участвовала в организации и проведении региональных слетов любителей астрономии.
Люди. За десятилетия существования АО ИГУ здесь работали многие и многие десятки людей. Большую роль в развитие обсерватории внесли ее руководители и ведущие сотрудники. В их числе первый директор и научный руководитель обсерватории, профессор В. К. Абольд, возглавлявший ее в 1931–1937 гг, директор «городской обсерватории», влившейся позднее в состав АО ИГУ, Р. С. Пророков и его «наследник», к. к. н., доцент А. А. Каверин. В 1940–1941 г. директором АО ИГУ был выпускник ИГУ, будущий академик АН Украины, д. д. н., директор Главной (Голосеевской) астрономической обсерватории АН Украины Е. П. Федоров. Работая в Полтаве и в Голосеево, он многие десятилетия вел активную переписку с АО ИГУ, принимал активное участие в обсуждении ее дел. В 1948–1949 гг. директором АО ИГУ был будущий д.т. н., профессор, зав. кафедрой Рязанского госпединститута, известный специалист по спутниковой астрономии, консультант войск ПВО СССР В. И. Курышев. Увеличение штата АО ИГУ в 1948 г. до 12 человек — во многом его заслуга. В 1949–1955 г. обсерваторию возглавлял известный астрометрист, один из основателей НИИГАиК (Новосибирск), профессор, зав. кафедрами в Новосибирске и Иркутске, к. к. н. И. Н. Язев. В период его руководства существенно расширилась материальная база обсерватории, увеличилась площадь астроплощадки, появились новые инструменты, внедрялись новые, современные методы. После его смерти в 1955 г. обсерваторию некоторое время возглавляла В. П. Силантьева.
С 1956 по 1972 год директором АО ИГУ был Владимир Францевич.Ениш. В этот период развивались современные службы — времени, широты и ИСЗ, АО стала занимать ключевые места в рейтинге астрометрических станций СССР и социалистических стран.
Наибольшее развитие получила обсерватория в период руководства к. к. н. К. С. Мансуровой (1972–1989 гг). Произошла перестройка многих помещений обсерватории, коллектив насчитывал более 30 человек. Продолжались высокоточные астрометрические наблюдения, развернулись экспедиции по изучению серебристых облаков, велась активная учебная и популяризаторская работа в ИГУ и ИГПИ, работал астрокружок. В 1989–1995 г. директором АО ИГУ был к.г.н. доцент А. В. Латышев. После его ухода в 1996–1997 обязанности директора исполняла М. А. Татаренко. В этот период начато оснащение обсерватории современной вычислительной техникой. В 1997 на должность директора был приглашен к. к. н. С. А. Язев.
Большой вклад в дело развитие научных исследований обсерватории внесли к. к. н. А. И. Язев, к.т. н. Л. Н. Надеев, д.ф.м.н. М. А. Кутимская, к.-ф.-м.н. Т. В. Гудкова. Многое сделал для обсерватории заместитель директора по хозяйственной работе в 1972–1995 гг. В. И. Попов. Многие годы самоотверженно работали в обсерватории, участвовали в регулярных наблюдениях и обработке данных Л. А. Барышникова, А. Г. Барышников, Е. А. Долгова, В. Н. Захаров, Р. П. Исаева, С. А. Каменева, Н. И. Карчевская, Л. А. Кедрова, О. А. Кристалл, И. М. Липунов, А. М. Мороз, Э. П. Медведков, Э. М. Нечаева, Р. И. Кучук, А. И. Рожина, Л. В. Соломатова, И. М. Селенчук, М. А. Татаренко, Н. К. Тесакова, В. М. Шипилова. Список далеко не полон.
Как показала история, астрокружок при АО ИГУ явился своеобразной кузницей астрономических кадров для Иркутска. В 1972–1993 гг. им руководили К. С. Мансурова, Ю. А. Чигрин, Д. Ю. Климушкин, активно участвовали в делах кружка Е. А. Долгова, Г. И. Кушталь, О. А. Ожогина, С. А. Язев.
Обсерватория ИГУ и К. С. Мансурова. Коренная москвичка Кира Сергеевна Мансурова, заинтересовалась астрономией еще в детстве. Школьницей она занималась в астрономическом кружке при Московском планетарии, благо это было недалеко от дома. Кира была секретарем метеорной секции. Окончив школу, она поступила в МГУ на астрономическое отделение, которое было тогда при механико-математическом факультете. Закончив МГУ с красным дипломом, в 1954 г. она поступила в аспирантуру к известному астрометристу, впоследствии академику АН УССР Е. П. Федорову. К. С. Мансурова выбрала делом своей жизни астрометрию — возможно, не самую увлекательную часть астрономии — не в последнюю очередь из-за того, что астрометрия тогда выглядела (и порой объявлялась) самой «нужной» для практических нужд страны.
Во время астрометрических наблюдений в Полтавской обсерватории в 1956 г. она познакомилась с будущим мужем, Арктуром Ивановичем Язевым. А. И. Язев приехал в Полтаву на стажировку из АО ИГУ. Последующий переезд К. С. Мансуровой из Москвы в Иркутск в 1957 году, кроме того, происходил в преддверии долгожданного получения здешней обсерваторией нового зенит-телескопа ЗТЛ-180. Е. П. Федоров, перед войной работавший непродолжительное время директором обсерватории в Иркутске, приветствовал появление в родных пенатах своей ученицы — молодого квалифицированного астрометриста, которая должна была возглавить работы с новым инструментом. Вся дальнейшая судьба К. С. Мансуровой с тех пор была связана с Иркутском.
В 1961 г. К. С. Мансурова успешно защитила диссертацию.
В 1970 году она стала заместителем директора обсерватории по науке, с 1972 года возглавила обсерваторию. Помимо большой административной работы, К. С. Мансурова много наблюдала на зенит-телескопе, активно вела преподавательскую деятельность в Иркутском госуниверситете и Иркутском пединституте, читая курс общей астрономии будущим физикам и учителям. К этой работе, как и к любой другой, она относилась очень серьезно, тщательно готовилась к лекциям, подбирала разнообразный иллюстративный и дидактический материал. Она с удовольствием работала в обществе «Знание», много ездила по городам и поселкам огромного сибирского региона с популярными лекциями по астрономии. С 1972 года К. С. Мансурова в течение 15 лет на общественных началах вела занятия астрономического кружка при АО ИГУ, в котором занимались многие будущие иркутские астрономы и преподаватели. Она была членом Головного совета по астрономии Минобразования, членом Ученого совета Иркутского университета, членом научно-методического совета Иркутского областного планетария, членом правления областного отделения ВАГО, соорганизатором двух областных слетов любителей астрономии.
У К. С. Мансуровой было не очень много научных публикаций. Она неоднократно говорила, что в астрометрии их и не может быть много — «вот накопится 20-летний или 30 летний ряд — будем обрабатывать». Большое внимание уделялось «культуре наблюдений», обслуживанию и модернизации астрономических инструментов. 33-летний широтный ряд иркутской обсерватории, полученный при огромном личном участии К. С. Мансуровой, отличается высокой точностью. Она лично принимала участие в первых байкальских экспедициях обсерватории по наблюдениям серебристых облаков.
Под руководством К. С. Мансуровой (1972–1989 гг) обсерватория достигла наивысшего развития. Здесь работали 3 отдела (более 30 человек), модернизировалась аппаратура, совершенствовалась методика обработки данных, работали собственные мастерские и библиотека, активно велись наблюдения и их обработка, разворачивалась педагогическая и научно-популяризаторская деятельность.
Кира Сергеевна до конца жизни поддерживала теплые отношения со своими одногруппниками, выпускниками родного ГАИШ, работавшими вдали от Иркутска в европейской части страны — астрономами В. Н. Карпинским, Д.Н. и Г. А. Пономаревыми, Ф. А. Цициным, П. В. Щегловым, В. И. Морозом, Т. М. Мулярчик, И. М. Генкиным, Н. Н. Степанян и другими, с радостью встречалась с ними на конференциях в Москве, юбилеях их выпуска. К. С. Мансурова преждевременно ушла из жизни из-за онкологического заболевания 23 июля 1990 года, не дожив год до своего шестидестилетия. Ее именем названа малая планета № 6845 («Мансурова»), открытая ее земляком (по Иркутской области) и добрым знакомым Н. С. Черных.
Обсерватория ИГУ сегодня. Работа обсерватории, несмотря на трудные времена, которые всем пришлось пережить в 1990е годы, продолжается. Сегодня здесь ведутся работы по следующим направлениям.
Служба времени. В интересах и по заказу Государственной службы времени и частоты РФ здесь продолжались определения Всемирного времени на пассажном инструменте с использованием оригинальной фотоэлектрической установки. В работах принимали участие опытные старейшие сотрудники обсерватории — наблюдатели ведущие инженеры Л. А. Барышникова, А. Г. Барышников, А. Ю. Молочков, научные сотрудники А. И. Рожина и Э. П. Медведков. С 1 января 2007 года работы прекращены, поскольку с переходом на современные методы актуальность наземных астрооптических методов определеня параметров вращения Земли утрачена.
Исследование солнечной активности. Изучение комплексов активности на Солнце и крупных солнечных вспышек по программе, согласованной с ИСЗФ СО РАН, ведут к. к. н. С. А. Язев, научный сотрудник обсерватории В. И. Сидоров, младший научный сотрудник Е. С. Комарова, ведущий инженер И. Г. Тарлюк. С 1 января 2007 года начались регулярные наблюдения солнечных пятен на телескопе «Цейсс-150» системы кудэ с цифровой системой записи и обработки изображений.
Наблюдения ведут ведущие инженеры обсерватории В. В. Капленко и С. И. Расчетин. Они же осуществляют работы по модернизации инструментального комплекса обсерватории. Это направление в 2006–2007 гг поддержано специальным грантом Минобразования.
Исследование солнечно-земных связей. Эти исследования выполняются под руководством научного сотрудника обсерватории, к. к. н. К. Л. Кравченко при участии С. А. Язева с широким привлечением студентов. Это преимущественно статистические исследования, идущие в русле подходов, заложенных А. Л. Чижевским и Б. М. Владимирским. Работы, выполненные в обсерватории, доложены на ряде Международных и всероссийских конференций последних лет.
Экспедиционные исследования. Обсерватория координировала работы по комплексному изучению Витимского болида, наблюдавшегося на севере Иркутской области в ночь на 25 сентября 2002 года. Совместно с ИСЗФ СО РАН, Институтом геохимии СО РАН и Институтом земной коры СО РАН в 2002–2003 гг были организованы три экспедиции в район падения (Земля и Вселенная, № 5, 2004). В них принимали участие сотрудники обсерватории С. А. Язев (в качестве научного соруководителя), Д. В. Семенов и А. Н. Арсентьев. В 2005 и 2006 гг. С. А. Язев, Д. В. Семенов и А. Н. Арсентьев участвовали в экспедициях на Патомский кратер в Бода
йбинском районе Иркутской области. Эти экспедиции были организованы совместно с ИСЗФ СО РАН и Институтом геохимии СО РАН. С. А. Язев, А. Н. Арсентьев, Д. В. Семенов принимали участия в экспедициях ИСЗФ СО РАН по наблюдениям солнечных затмений 9 марта 1997 г. (Хабаровский край), 11 августа 1999 г. (Бухарест), 29 марта 2006 г. (Приэльбрусье).
Проблема SETI. В обсерватории выполнено несколько работ, касающихся проблемы происхождения жизни и разума во Вселенной (Земля и Вселенная, № 1, 1998, Земля и Вселенная, № 2, 2006). Доклады и статьи опубликованы в трудах 4 Съезда астрономического общества, бюллетене SETI, Бюллетене САО.
Популяризация астрономии. Сотрудники обсерватории ведут занятия по астрономии и близким по тематике курсам на географическом, Сибирско-американском и филологическом факультетах ИГУ, а также в двух иркутских лицеях. С 2002 года при обсерватории работает Астрозал, где проводятся публичные лекции по астрономии для школьников региона. Всего к концу учебного 2005–06 года астрозал посетили, прослушав лекции и посмотрев в телескоп, более 2500 школьников. В местных СМИ регулярно выходят статьи, интервью и видеосюжеты, подготовленные с участием обсерватории.
Сотрудники обсерватории активно участвовали в подготовке и проведении Первой Азиатско-Тихоокеанской международной астрономической школьной олимпиады, проводившейся в Иркутске в декабре 2005 года. Сотрудники обсерватории много лет неизменно являются членами жюри городских и областных олимпиад по астрономии, привлекаются к проведению курсов повышения квалификации преподавателей астрономии.
В 2003 и 2005 году издательство СО РАН в Новосибирске выпустило две научно-популярные книги С. А. Язева «Мифы минувшего века» (об астрологии, уфологии и т. д. с позиций научного метода) и «Загадки красного соседа» (об истории изучения Марса от дотелескопической эпохи до последних миссий космических аппаратов). Обсерватория активно сотрудничает с Иркутским астрономическим клубом.
Перспективы. Изучение солнечной активности и проблемы солнечно-земных связей вкупе с расширением популяризационной деятельности будут основными направлениями работы обсерватории ИГУ в обозримый период. Отработка методики получения цифровых изрображений на телескопе «Цейсс-150» позволит разрабатывать будущие исследовательские программы.
. Хотелось бы надеяться, что самые тяжелые времена обсерватории позади. Обсерватория живет и развивается в новых условиях, находя свою нишу в пространствах науки и региона.

Сегодняшний день и планы

По состоянию на начало 2002 г. АО ИГУ представляет собой небольшой коллектив — 9 человек, включая уборщицу и совместителей. Ведущаяся здесь тема НИР включает в себя продолжение определения параметров вращения Земли астрооптическими методами, а также исследование солнечной активности и влияния ее на земные процессы.
Продолжаются регулярные наблюдения на фотоэлектрическим пассажном инструменте ФПИ 1Ф № 580001. Обработанные данные оперативно отправляются электронной почтой в Институт метрологии времени и пространства (ИМВП) ГП ВНИИФТРИ в соответствии с ведущимся много лет хоздоговором. Постоянно ведутся работы по модернизации действующей аппаратуры и созданию новой.
Исследования солнечной активности предусматривают прежде всего изучение феномена комплексов активности на Солнце и их вспышечной деятельности по комплексным данным. Эти работы были поддержаны в 1998–2000 гг. грантом Минобразования. Результаты работ докладывались на отечественных и международных конференциях и изложены во многих публикациях. Проводятся также поисковые работы в области изучения связей солнечной активности и некоторых земных процессов на региональных данных.
Планы развития НИР в обсерватории предусматривают продолжение изучения параметров вращения Земли по договору с ИМВП. Предполагается проведение исследовательских работ по определению положения локальной отвесной линии с помощью астрооптических наблюдений по оригинальной технологии совместно с ВС НИИФТРИ.
В области изучения Солнца предусмотрен ввод в строй в 2002 г. оптического телескопа Цейсса, выполненного по схеме кудэ, для наблюдений фотосферы Солнца с регистрацией на цифровую линейку со сканирующим устройством. Телескоп, принадлежащий ИСЗФ СО РАН, передается в оперативное пользование АО ИГУ и устанавливаетсяна астрополигоне ВС НИИФТРИ, в соседнем павильоне с пассажным инструментом АО ИГУ. Использование этих данных, а также данных, получаемых на обсерваториях ИСЗФ СО РАН совместно с АО ИГУ, дополненные спутниковыми данными, позволят, во-первых участвовать в работах по воссозданию службы Солнца в РФ в рамках федеральной программы изучения космической погоды, и во-вторых, продолжать исследования проявлений солнечной активности.
Еще одно направление, которое развивается и будет продолжено в АО ИГУ — популяризация астрономии. В настоящее время реализуется проект совместно с иркутским телеканалом ТВ-21 в рамках местного вещания Сибирского телевидения. В эфир выходит еженедельная рубрика астрономических новостей. (Д. В. Семенов, С. А. Язев). В обсерватории подготовлены сотни научно-популярных публикаций в местных газетах, а также в журналах «Земля и Вселенная» и «Звездочет», местных журналах «Молодежный Магазин», «Ветер странствий». В 1998–2001 завершено оснащение аудитории в АО ИГУ — Астрозала, в котором с 2002 года разворачиваются публичные лекции по астрономии и космонавтике, включая демонстрации объектов звездного неба в телескоп, подготовку авторских видеотреков для лекций.
В обсерватории выполнен и опубликован ряд работ, посвященных астрономическому образованию, созданы две оригинальные учебные программы. Здесь предложены концепции развертывания планетария и школьной (народной) обсерватории в планируемом к строительству в 2002–2005 гг. комплексе лицея ИГУ. Эти концепции в настоящее время приняты к реализации городской администрацией Иркутска. К сожалению, на протяжении многих лет остается проблемой связь АО с учебным процессом в университете, поскольку в учебных программах ИГУ астрономия не предусмотрена. Тем не менее укрепляется взаимодействие с физическим факультетом ИГУ и ИСЗФ СО РАН в области подготовки студентов-астрофизиков. Начаты и будут продолжены изыскания в области истории астрономии в Сибири.
Несмотря на привычные в наше время проблемы с финансированием, обсерватория продолжает работать и строить планы на будущее.